Varios Temas: DISPUTA ENTRE VENEZUELA Y GUYANA


¿Qué está sucediendo entre Venezuela y Guyana? En las últimas semanas el conflicto limítrofe ha venido escalando. Los más pesimistas temen que Venezuela ocupe militarmente el Esequibo, una extensa área territorial que Guyana reclama como propia. ¿Cuál es el origen de la disputa?

Guyana fue una colonia británica hasta su independencia en 1966. De hecho, en un principio, el conflicto limítrofe enfrentó a Venezuela con el Imperio Británico. Venezuela argumentaba que el Esequibo hacía parte de la Capitanía General de Venezuela desde su creación en 1777.

La disputa, que inició durante el s. XIX, se saldó, aparentemente, con la firma de un tratado de arbitraje entre Reino Unido y Venezuela en 1899. El tribunal arbitral reconoció la soberanía de los británicos sobre el Esequibo. Pero, en 1962, Venezuela pidió la nulidad del mismo porque no reconoce ni reconocerá el tratado de 1899.

Venezuela consideraba que el tratado había fijado las fronteras de manera arbitraria y sin respetar las reglas del derecho internacional. En 1966, los gobiernos de Reino Unido, Venezuela y la recién independizada Guyana firmaron un acuerdo reconociendo la existencia del litigio.

Entre 1982 y 1999, Guyana y Venezuela intentaron resolver sus diferencias sin mayores éxitos. El diferendo se archivó temporalmente durante el gobierno de Chavez debido, en parte, a sus buenas relaciones con el gobierno de Guyana. Esto cambió en 2015, ¿Por qué?

Desde el 2014 se descubrieron decenas de yacimientos de petróleo en áreas costeras del Esequibo, siendo el más importante el Bloque Staproek. Se han descubierto cerca de 11.000 millones de barriles de petróleo y gas. La zona del Esequibo también es rica en oro.

Guyana, en sociedad con la ExxonMobil, ya inició labores de exploración y se espera que la extracción de petroleo empiece en 2025. Mientras tanto, Venezuela prepara un referendo para preguntarle a la ciudadanía cómo proceder frente al litigio.

El texto propone la creación del estado de Guayana Esequiba, como parte de Venezuela, y el otorgamiento de la ciudadanía venezolana a los habitantes del Esequibo. La zona es habitada por pueblos indígenas que historicamente han vivido en ambos lados de la frontera.

Estos grupos indígenas, como los Arawako o los Warao, han denunciado persecuciones por parte de las autoridades venezolanas, que ahora ejercen labores de control territorial en la zona, y que los consideran como inmigrantes indocumentados.

Por lo pronto, la Corte Internacional de Justicia, el organo judicial de las Naciones Unidas y que estudia el caso, le ha pedido a Venezuela que no haga nada “que modifique la situación que actualmente prevalece” en el territorio en disputa del Esequibo.

 

Varios temas de interés sobre Guyana

Hasta hace poco, Guyana era, para muchos, un país desconocido. En medio del conflicto limítrofe que hoy sostiene con Venezuela se hace necesario que conozcamos un poco más sobre este enigmático país. A continuación, 10 datos claves sobre Guyana, su historia y su cultura:

Su nombre oficial es República Cooperativa de Guyana. Su nombre, que proviene de la lengua de uno de los grupos indígenas que habitaba el territorio antes de la llegada de los europeos, significa "tierra de muchos ríos". El país, de hecho, goza de una gran riqueza hídrica. 

Guyana también goza de una gran riqueza étnica y cultural. El grupo étnico más numeroso son los indo-guyaneses (39.8% de la población). Son descendientes de los miles de trabajadores indios que fueron reclutados por los ingleses después de la abolición de la trata esclavista

Los afro-guyaneses son el segundo grupo más numeroso y constituyen el 29.5% de sus habitantes. Son descendientes de personas esclavizadas provenientes de África. Algunos son descendientes de antiguas comunidades de cimarrones establecidas desde tiempos coloniales.

Guyana es el hogar de nueve comunidades indígenas, incluyendo a los Arawaks, los Wai Wai, los Caribes, los Akawaio, los Arecuna, los Patamona, los Wapixana, los Macushi y los Warao. Constituyen el 9.51% de la población del país. Algunas viven en la zona del Esequibo.

Los primeros europeos en establecerse en lo que hoy es Guyana fueron los holandeses. Tras expulsar a los pueblos indígenas, establecieron plantaciones de tabaco e introdujeron esclavizados africanos. El territorio fue cedido a los británicos en 1814.

Guyana obtuvo su independencia del Reino Unido en 1966 y se convirtió en una república en 1970. Sigue siendo miembro de la Mancomunidad Británica, que agrupa a 56 estados, incluyendo, a ex-colonias del Imperio Británico.

Guyana hace parte del Caricom (Comunidad del Caribe), una organización internacional que agrupa, sobre todo, a países del Caribe anglófono. Su sede se encuentra en Georgetown, la capital del país. En el reciente conflicto con Venezuela, Caricom se expresó a favor de Guyana.

Su actual presidente es Irfaan Ali. Ali es el primer presidente musulmán en la historia de Guyana. Según estimados del 2020, la religión más popular en el país es el cristianismo en sus distintas denominaciones (54.2%), seguido del hinduismo (31%) y el islamismo (7.5%).

Al igual que en otras ex-colonias del Reino Unido, se considera que el deporte más popular es el cricket. Le sigue el fútbol. Aunque Guyana está ubicada en Suramérica, su selección no juega en la CONMEBOL, sino en la CONCACAF. Está en el puesto 157 del ranking de la FIFA.

Guyana es una de las economías de mayor crecimiento en el mundo gracias, en buena parte, al descubrimiento y explotación de petróleo en el área del Esequibo. Desde el 2015, es uno de los países con mayor crecimiento en el ranking del Índice de Desarrollo Humano.

Autor: Orlando Dávila Pertuz 

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